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【同立IP课堂】如何驶上美国专利快车道?

浏览次数:525     日期:2018-03-12 05:44

通常,一件美国发明专利的审查周期要两到三年。觉得周期有点漫长?别担心,美国专利商标局(USPTO)针对专利申请人的不同需求提供了多种方式的加快审查,来帮助专利申请人尽快获得授权。


这些加快审查方式中既有制定的长期政策,也有灵活开展的试点项目,而试点项目在经过运行和评估后有可能长期开展,也有可能终止。下面小编就为大家介绍申请美国专利常用的几种加快审查方式。



01

普通加快审查(AE)


自2006年8月25日开始,申请人可请求USPTO对其专利申请进行普通加快审查(accelerated examination, AE)。自加快审查请求批准后的两周内,USPTO对于满足加快审查程序要求的专利申请会迅速开展审查工作。


加快审查程序要求主要包括:


通过电子形式提交申请文件等

权利要求项数等的限制

符合单一性要求

同意与审查员会晤

递交审前检索报告及可专利性分析


请求普通加快审查需缴纳额外的加快审查费用,目前为一件申请130美元。


对于USPTO下发的审查意见通知书,除授权决定或其它最终决定外,申请人须在1个月或30天(取其长者)内做出答复,且该期限不能延长。(注意:若申请人未在规定期限内做出答复,该申请将被视为放弃。)而审查员在收到申请人的答复后,也须在两个星期内做出最后审查决定。


通常,请求普通加快审查的申请会在12个月内得到最终处理(包括发出授权通知、发出最终(final)审查意见、申请人放弃等)。


需要注意的是,如果最后审查决定为驳回而申请人决定提RCE(继续审查请求),那么将视为本次加快审查已得到最终处理,但提RCE后加快审查程序仍适用于该申请,只是其目标变为自提RCE起12个月内给出最后审查决定。


02

优先审查(Track One)

 

优先审查程序也称为Track One项目,于2011年5月4日启动。


请求优先审查也需要满足一定要求,包括:


通过电子形式提交申请文件等

权利要求项数等的限制

符合单一性要求


请求优先审查也需缴纳额外的优先审查费用,目前为一件申请4800美元。


请求优先审查的申请会在12个月内收到最终审查决定。根据USPTO网站于2017年7月公布的结果,优先审查程序从批准到发出第一次审查意见通知书的平均周期为2.1个月,从批准到做出最终审查决定的平均周期为6.5个月。是不是有种坐上火箭的感觉?


03

专利审查高速路(PPH)


USPTO和包括中国在内的多个国家专利局建立了专利审查高速路(Patent Prosecution Highway, PPH)试点项目。通过PPH,申请人可依据例如其在中国国家知识产权局(这里称为第一局)首次提交的专利申请(即在先申请)中被认定为可授权的一项或多项权利要求,在USPTO提出加快审查要求而无需缴纳额外费用。


另外,当申请人从特定的国际检索单位或国际初步审查单位收到肯定的书面意见或国际初步审查报告,指出其PCT申请中至少有一项权利要求具有可专利性,申请人也可请求美国国家阶段申请加快审查。


USPTO通常会在PPH请求提交后两个月内对该请求进行审批,其加快程度取决于第一局的正向审查意见通知书。


04

其它加快方式


除上述几种主要加快方式之外,USPTO提供的加快审查方式还包括:对于年龄大于65岁或者有健康问题的申请人可以将申请类型转变为加快,USPTO则将对整个审查过程予以加快。


此外,USPTO还推出了一系列加快审查的试点项目,例如完全的一通前会晤项目,可使得申请人收到第一次审查意见通知书的时间加快。

 

小编说:加快审查方式选择


介绍了这么多种加快审查方式,那么问题来了,到底选择哪种方式呢?且听小编来支招:


可以根据所采用的申请途径、加快的迫切程度、相关费用的把控、是否收到权利要求具备可授权前景的在先审查决定等来进行选择。


具体来说,普通加快审查费用较低,但是条件相对苛刻,存在被拒绝的风险;优先审查相对于普通加快审查来说条件没那么严格,但其费用相对较高;PPH途径无需缴纳额外费用,但要求在先申请的审查决定中至少有一项权利要求具备授权前景,且在后美国申请的权利要求保护范围只能与其相等或更小。


此外,USPTO经常推出一些试点项目,例如目前已中止的绿色技术加快试点项目、项目交换计划等,因此可以对新推出的加快试点项目多加关注以便更充分地利用各种加快审查方式。

 

可以看出,USPTO加快审查的政策灵活多样。那么到底哪种加快方式更适合自己呢?小编所在的同立钧成涉外专利团队具有丰富的海外专利申请经验,有需要时不妨问问专业人士的建议?




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